viernes, 17 de marzo de 2017

Reseña de "Nadie lo ha visto", de Mari Jungstedt

"Todo apunta a que el culpable está en la isla. Un asesino en serie, que puede volver a actuar en cualquier momento. Hemos localizado la ropa, pero ¿qué más tenemos? No hemos encontrado ninguna conexión entre las víctimas que parezca relevante para la investigación. No hay testigos de ningún asesinato. Ha actuado cuando las víctimas estaban solas y no había nadie cerca. En todas las ocasiones se ha esfumado como un fantasma. Nadie ha oído nada, nadie ha visto nada. Al mismo tiempo, un montón de personas tiene que haberlo visto."

El libro
Título en español: Nadie lo ha visto
Autora: Mari Jugstedt
Editorial: Maeva
Año de publicación original: 2003
Nº páginas: 264

La historia
La temporada turística empieza en la aparentemente tranquila isla sueca de Gotland. Como cada año, Helena, que ahora reside en Estocolmo, vuelve a la isla en la que pasó los primeros años de su vida y celebra una fiesta con sus amigos de la infancia. Pero Helena bebe más de la cuenta y acaba bailando con su amigo Kristian y provocando los celos de su marido Per. Cuando ya no puede soportarlo más, Per reacciona de forma violenta y pone punto y final al buen ambiente que se respiraba. Al día siguiente, Helena está paseando por la playa reflexionando sobre lo ocurrido cuando es salvajemente atacada. Cuando se encuentra su cuerpo, cruelmente asesinado, su marido es inmediatamente inculpado. Pero unos días más tarde aparece muerta Frida, una compañera de colegio de Helena, que ha sido asesinada en las mismas circunstancias. La psicosis se apodera del pueblo y el inspector Anders Knutas debe acelerar las investigaciones antes de que el asesino golpee de nuevo. Para ello cuenta con la colaboración, no siempre deseada, del inquieto periodista Johan...(Sinopsis editorial)

La autora
Mari Jungstedt (Estocolmo, 1962) es una de las escritoras más populares de novela negra nórdica. Sus libros de la serie de Gotland, protagonizada por el comisario Anders Knutas y el periodista Johan Berg, de la que se han vendido más de tres millones de ejemplares, son conocidos en todo el mundo. Ahora, apuesta por una nueva serie, con el coautor Ruben Eliassen. (Fuente: Maeva)

Valoración personal
Tenía ganas de un buen libro de suspense, de esos que te mantienen enganchado desde la primera a la última página cuando me topé con Nadie lo ha visto, primer volumen de la serie Anders Knutas de la escritora sueca Mari Jungstedt. Y, aunque no es el mejor libro de intriga que ha caído en mis manos, sí es una muy entretenida novela policíaca, de esas que te invitan a jugar a polis y cacos durante horas y horas.

En Nadie lo ha visto, Jungstedt narra una serie de misteriosos asesinatos acontecidos en la paradisíaca isla de Gotland. El encargado de investigar tales crímenes es Anders Knutas, un eficiente comisario de la policía local que contará con la inestimable colaboración del periodista Johan Berg.

En esta primera entrega de la serie Ander Knutas, el lector se familiarizará con este valiente y entregado comisario, de quien se va desgranando tanto su vida profesional como su vida personal. Si algo se echa de menos en Nadie lo ha visto es una mayor profundización en la psique de los personajes, que aparecen ligeramente estereotipados. Esta introspección personal sí se da en el caso del asesino, cuya vida se va revelando, de manera anónima, en capítulos alternos.

La trama se reparte entre la idílica Gotland y la capital sueca. Aunque hay pocas referencias a Estocolmo, abundan las descripciones de la isla, párrafos (no muy pesados, hay que reconocerlo) que permitirán al lector viajar libremente al escenario del crimen.

"La falta de testigos era un problema. Nadie había visto ni oído nada. La zona próxima a la playa no estaba poblada. Las pocas casas que había en el área se encontraban más arriba."

El estilo de Jungstedt es sencillo y directo, casi periodístico. La sueca se vale de estructuras sintácticas simples, diálogos significativos y vocabulario asequible para acercar su historia a un lector promedio. Asimismo, destaca un inteligente empleo de la intriga y el suspense, poniendo de manifiesto la capacidad de la escritora para mantener en vilo al lector del primer al último capítulo. Personalmente, he de reconocer que no fui capaz de descubrir al asesino. Y eso me gusta. 

En definitiva, Nadie lo ha visto es una novela policíaca bastante entretenida e intrigante. A pesar de que el final resulta un tanto flojo, la novela cuenta con un ritmo ligero y con un más que aceptable manejo del suspense. Siendo mejorable en determinados aspectos, Nadie lo ha visto es, en conjunto, una buena novela negra, ideal para intercalar entre lecturas más densas. Recomendable. 

Puntuación: 4/5

viernes, 10 de marzo de 2017

Reseña de "Pollyanna crece", de Eleanor H. Porter

"Había tanto que ver, y tanto que aprender... Y todo era tan bonito y tan maravilloso, desde los pequeños interruptores de las paredes, que inundaban las habitaciones con su luz, al enorme y silencioso salón de baile, con sus espejos y sus cuadros. ¡Y había tanta gente encantadora a la que conocer!"

El libro
Título en español: Pollyanna crece
Editorial: Toromítico
Año de publicación original: 1915
Nº páginas: 264
P.V.P: 17€

El presente libro es la continuación del clásico Pollyanna. Puedes acceder a la reseña de Pollyanna pinchando aquí.

La historia
Pollyanna Whittier, ya curada de su lesión de columna, se va a vivir a Boston con la señora Carew, una desdichada dama que busca sin descanso a su sobrino perdido. Ese invierno, su tía Polly se encuentra en el extranjero, junto al doctor Chilton. Mientras tanto, en Boston, Pollyanna hará muy pronto nuevos amigos: el soñador Jamie, verdadero genio literario cuyas piernas le obligan a permanecer confinado en una silla de ruedas; su hermanastro Jerry, un chico de habla peculiar; y la solitaria Sadie Dean, una vendedora de lazos cuya inteligencia iluminará a la señora Carew. 
Pero crecer trae también pesares, no sólo alegrías. Con el paso del tiempo, un gran cambio en las vidas de la tía Polly y de su sobrina hará que Pollyanna tenga que adoptar una solución a sus problemas, y para ello acabará reuniendo tanto a sus amigos de Boston como a sus viejos camaradas de Beldingsville. Incluso ella tendrá serias dificultades para mantener su habitual perspectiva alegre ante las circunstancias. Pollyanna, ahora una chica mayor de edad, descubrirá que tiene que elegir... Pero, ¿quién ganará su corazón?
"Pollyanna crece" es un libro delicioso que brinda a toda clase de lectores nuevas aventuras y peripecias del personaje creado por Eleanor H. Porter. Una experiencia amena y enriquecedora, que nos hará contemplar los rigores de la vida con otros ojos; con los ojos soñadores y esperanzados de Pollyanna. (Sinopsis editorial)


La autora
Eleanor Hodgman Porter (Littleton, Nuevo Hampshire, 19 de diciembre de 1868 - Cambridge, Massachusetts, 21 de mayo de 1920) se formó como cantante, pero más tarde se dedicó a la escritura. En 1892 se casó con John Lyman Porter y se mudó a Massachusetts. Porter escribió principalmente literatura infantil, con la trilogía de la señorita Billy como hito señero. Su novela más famosa es sin embargo Pollyanna (1913), seguida más adelante por una secuela, Pollyanna Grows Up (1915), aunque también publicó algunas novelas para adultos. En 1913, Pollyanna ocupó el octavo lugar entre las novelas más vendidas en los Estados Unidos, el segundo en 1914, y el cuarto en 1915 (conoció cuarenta y siete ediciones entre 1915 y 1920). El libro fue un éxito en cuestión de días y se mantuvo en el tiempo hasta el punto de añadir un nuevo término al léxico anglosajón: Pollyanna se usa para describir a una persona que es optimista de manera exacerbada, contra viento y marea. La popularidad del personaje se tradujo en la realización de al menos cinco adaptaciones cinematográficas o televisivas, aunque dos son las más relevantes: una producción de Disney de 1960, con Jane Wyman (la esposa del que fuera presidente, Ronald Reagan), Karl Malden y la joven Hailey Mills, que ganó un Oscar especial por su labor, y una tv-movie de 2003 rodada en Inglaterra. Eleanor H. Porter falleció en Cambridge, Massachusetts, en 1920. (Fuente: Grupo Almuzara)

Valoración personal
Fresca, original, entretenida y entrañable. Así es Pollyanna crece, la elegante secuela de la archiconocida Pollyanna. En esta segunda novela, Eleanor H. Porter recupera a la carismática protagonista de su primera obra y su popular "Juego de la Alegría", en un libro inspirador que versa sobre el amor, la amistad, la familia y la felicidad y que es, para mi gusto, incluso más interesante que su primera parte

El lector se reencontrará con una Pollyanna recién recuperada de su invalidez que está a punto de dar el paso de niña a mujer. En esta edad de por sí complicada, una ingenua Pollyanna será invitada a descansar unos días en Boston, en casa de la señora Carew, una joven viuda sumida en una vida rutinaria y depresiva. Completan el elenco de personajes presentados en la primera entrega nuevos e interesantes secundarios como Jamie, Jerry o la encantadora Sadie Dean. Asimismo, el lector podrá seguir las peripecias de la tía Polly y el doctor Chilton, que se encuentran en esta ocasión de viaje por Europa.

Pollyanna crece recupera los ingredientes magistrales de su predecesora e incorpora nuevas sorpresas, como el interesante triángulo amoroso que surgirá entre Jamie, Jimmy y la soñadora y excéntrica Pollyanna. Interesante es también la doble ambientación espacial, pues en esta segunda parte, la trama discurre entre la adorada localidad de Beldingsville y las elegantes calles bostonianas, que serán testigo de la curiosidad y buen hacer de la protagonista. Para una mayor comprensión de la época en que está ambientada la novela, el libro cuenta con un completo dossier central con bellísimas ilustraciones de Sara Lago.

Quizás uno de los éxitos de las novelas de Eleanor H. Porter es la sencillez con la que narra sus historias. Porter hulle de artificios y se basta de un lenguaje sencillo y de frases simples y directas para presentarnos una historia inolvidable, un relato repleto de significado que penetrará alegremente en el corazón del lector, sabiéndole a poco. 

En resumen, Pollyanna crece es una emotiva novela juvenil repleta de valores y personajes inolvidables. Fresca, divertida y sumamente entretenida, en esta fabulosa secuela, Eleanor H. Porter presenta al lector una Pollyanna igual de alegre y entrañable pero mucho más mádura. Una novela entrañable y 100% recomendable. 

Puntuación: 4/5
Con la colaboración de Toromítico 

viernes, 3 de marzo de 2017

Reseña de "Muertos prescindibles", de Hjorth & Rosenfeldt

"Esta vez se llamaba Patricia.Patricia Welton.Nuevas ciudades, nuevo nombre.Era lo que más le había costado al principio, tiempo atrás: reaccionar cuando el recepcionista del hotel o el taxista la llamaban."


El libro
Título en español: Muertos prescindibles
Autores: Hjorth & Rosenfeldt
Editorial: Planeta
Año de publicación: 2017
Nº de páginas: 590


Este libro constituye la tercera entrega de la popular Serie Bergman. Lo preceden:

La historia
En las montañas de Jämtland dos mujeres hacen un descubrimiento macabro: del suelo sobresalen los huesos de una mano. La policía local llega a la escena del crimen y no encuentra uno, sino seis cuerpos; entre ellos, el de dos niños. Todos fueron asesinados por un disparo en la cabeza.No hay testigos, no hay pistas y nadie ha denunciado ninguna desaparición… Cuando el equipo de Torkel Hölgrund acude al lugar de los hechos para hacerse cargo de la investigación, todo se complica. El psicólogo criminal Sebastian Bergman atormenta a todos con sus problemas personales consiguiendo, una vez más, que las tensiones vayan en aumento.El caso resulta ser un rompecabezas mucho más complejo de lo que habían imaginado. La identidad de las víctimas es un enigma y cuando, al final, Bergman ahonda en las pistas y consigue tirar del hilo, el Servicio Secreto aparece de improviso para archivarlo. Alguien en las altas esferas quiere tapar estas muertes a cualquier precio… Pero ¿conseguirán parar a Sebastian Bergman?Con la fuerza de Stieg Larsson y la intriga de Twin Peaks, llega un nuevo caso para Sebastian Bergman, el psicólogo criminal más brillante, atractivo e insufrible del género negro. (Sinopsis Editorial)

Los autores
Michael Hjorth y Hans Rosenfeldt son los creadores de la exitosa serie de televisión The bridge, emitida en más de 170 países. 

Valoración personal
Hjorth & Rosenfeldt no defraudan. Tras el éxito cosechado con Secretos Imperfectos y Crímenes Duplicados, los autores suecos han logrado gestar una entretenida y adictiva tercera parte, algo más floja que sus dos novelas anteriores, pero igualmente recomendable. Uno de esos libros que es difícil soltar.

Una vez más, Torkel, jefe de la Unidad de Homicidios, convoca a su eficiente equipo para resolver un nuevo misterio: la aparición de un grupo de cadáveres (cuatro adultos y dos niños) en las montañas de Jämtland, un popular destino turístico de montaña. Aunque, aparentemente, son pocas las pistas con las que cuenta este peculiar equipo de profesionales para desvelar la identidad, tanto de las víctimas como del culpable del crimen, los chicos de Torkel no cejarán en su empeño para descubrir qué ocurrió hace unos cuantos años en tan popular retiro vacacional. 

Hjorth & Rosenfeldt han optado esta vez por intercalar la trama principal con una investigación paralela sobre la misteriosa desaparición de dos musulmanes unos cuantos años atrás. Esta duplicidad temática invitará al lector a adivinar el punto de conexión entre ambas historias y la manera en que los protagonistas de una y otra trama están relacionados. Así, los escritores tocan un tema de innegable actualidad, como lo son los movimientos migratorios e intentan dar voz a aquellas personas que, por unos u otros motivos, no la tienen. 

El lector se encontrará esta vez con un Sebastian Bergman un tanto más comedido, quien, en lugar de centrarse en la resolución del asesinato, centrará todos sus esfuerzos en acercarse a Vanja. Bergman ha logrado una notable evolución no sólo a lo largo de la novela, sino también de toda la serie. La joven, por su parte, tendrá que ocuparse de una importante crisis familiar, al tiempo que intenta aproximarse a su fiel amigo Billy. Mientras, Ursula y Torkel seguirán con su particular tira y afloja. Además de los carismáticos personajes que ya conocimos en entregas anteriores, Hjorth & Rosenfeldt presentan al lector un nuevo personaje: Jennifer, una joven agente de policía que se incorporará a la investigación. Al igual que ocurre con el resto de los personajes (principales y secundarios), Jennifer presentará una personalidad bien definida, y con una clara evolución a lo largo de la obra. Y éste es uno de los puntos fuertes de la Serie Bergman: su carismático grupo protagonista, personajes esencialmente humanos, ni buenos ni malos, imperfectos y con grandes debilidades personales. 

Los autores logran un perfecto equilibro entre la trama criminal principal y las subtramas personales de cada uno de los personajes, apostando, una vez más, por un estilo con claras influencias audiovisuales. Todos y cada uno de los personajes atraviesan un momento clave en sus vidas, una crisis personal o familiar que influirá en cierto modo en su labor profesional. Asimismo, como viene siendo habitual en la bibliografía de estos dos escritores, el lector volverá a encontrar una sutil crítica a la sociedad contemporánea, una sociedad donde abunda la soledad, las dependencias y las familias desestructuradas. 

Si Vasteräs y Estocolmo eran los escenarios de las dos primeras novelas de los suecos, esta vez la acción se sitúa muy lejos de la gran ciudad. Y es que la mayor parte de la trama tiene como escenario las montañas de Jämtland, paradisíaco lugar donde fueron encontrados los cadáveres de los excursionistas. Las breves pero precisas descripciones de los suecos trasladan al lector a este destino de ensueño, sin cansarlo ni desviar su atención de la trama principal.

"Cuando Hamid desapareció, Eyer tenía cuatro años y Mehran acababa de cumplir los seis. Shibeka recordaba la sonrisa de su hijo cuando su padre le había dado la mochila nueva, negra con dos franjas azules, para que la estrenara al otoño siguiente, cuando empezara la escuela; la alegría en sus ojos oscuros, que brillaban de orgullo porque ya empezaba a hacerse mayor; y el abrazo entre padre e hijo. Una semana después, Hamid había desaparecido, como si se lo hubiera tragado la tierra. Fue un jueves. Mucho tiempo atrás."

Muertes prescindibles es una de esas novelas que enganchan desde la primera página, uno de esos libros que se leen con voracidad. Con un lenguaje asequible, estructuras sintácticas sencillas y un uso adecuado de los diálogos, la obra de Hjorth & Rosenfeldt vuelve a colocar a estos autores en el lugar en que los dejaron las dos entregas anteriores de la serie: los consolida como escritores de referencia dentro de la novela policíaca nórdica. Si hay algo que se echa en falta en esta tercera novela de Hjorth & Rosenfeldt es una mayor profundización en la psique del criminal. Esta vez no se intenta tanto ahondar en la justificación del crimen como cerrar una trama adictiva y coherente,  en crear un potente thriller con un poco menos de misterio pero con multitud de sorpresas, vueltas de tuerca y un brillante final que nos dejará con ganas de más. De más Hjorth & Rosenfeldt. De más Serie Bergman. De más novelas policiacas de calidad. 

En resumen, Muertos prescindibles es una novela negra de calidad, con interesantes y carismáticos personajes y una interesante trama criminal. Gracias a su prosa ágil, clara y directa, Hjorth & Rosenfeldt ponen al alcance del público general un thriller que no deja indiferente, una historia entretenida y adictiva, repleta de sorpresas y giros argumentales y con un final sobresaliente. 100% recomendable. 

Puntuación: 4/5
Con la colaboración de Editorial Planeta

viernes, 3 de febrero de 2017

Reseña de «Hermosas criaturas», de Kami Garcia y Margaret Stohl

«Cuánto envidio a los mortales. Os creéis capaces de cambiar el mundo, detener el universo y deshacer lo hecho hace mucho tiempo».

El libro
Título: Hermosas Criaturas
Autoras: Kami Garcia, Margareth Stohl
Título original: Beautiful Creatures
Título portugués: Criaturas Maravilhosas
Editorial: Espasa
Año de publicación: 2009
Número de páginas: 472

Hermosas criaturas es el primer libro de la Saga de las dieciséis lunas, también conocida como Las crónicas caster. Le siguen Hermosa oscuridad, Hermoso caos Hermoso final.

La obra
«Siempre pensé que Gatlin, mi pueblo, oculto en lo más profundo de los bosques de Carolina del Sur, era un lugar perdido en medio de ninguna parte. Aquí nunca ocurría nada y nunca cambiaba nada». 
El joven Ethan Wate contaba el tiempo que le quedaba para escapar de su pueblo hasta que una nueva estudiante, Lena Duchannes, llegó a su instituto y le reveló un mundo secreto que había permanecido oculto bajo los robles cubiertos de musgo y las aceras agrietadas de Gatlin. 
Sinopsis extraída de Planeta de libros
Las autoras

Kami Garcia 
nació en 1972 y creció en Washinton (EEUU). Es profesora y organiza grupos de lectura para niños y jóvenes. Actualmente vive en Los Ángeles con su marido, su hijo y su hija. Va siempre cargada de amuletos porque es muy supersticiosa.

Margaret Stohl nació en 1967 en Pasadena (EEUU). Estudió Literatura Americana, Filología Inglesa y escritura creativa. Ahora vive en Santa Mónica (California) con su familia. Trabajó en la creación de videojuegos durante 16 años y llamó a sus perros Zelda y Kirby.


Valoración personal

Llevaba un tiempo ya queriendo leer esta novela, especialmente tras la recomendación de nuestra amiga Carla hace unos cuatro o cinco siglos. Pero los buenos libros siempre esperan al momento adecuado para ser leídos. O eso creo. Es el libro el que elige al lector, ¿no?

Hermosas criaturas nos traslada a Gatlin, un pequeño condado de Carolina del Sur donde nunca ocurre nada interesante. Al menos eso es lo que piensa Ethan Wate hasta que llega una chica nueva al instituto; se trata de Lena Duchannes, la sobrina del viejo loco del pueblo, que resulta ser una bruja caster que le mostrará el mundo mágico que se halla oculto entre el mundo mortal.

A lo largo de las páginas veremos cómo evoluciona la relación entre estos los dos protagonistas e iremos conociendo más sobre ellos, sobre sus familias y sobre ese fantástico mundo oculto en el mundo normal de Gatlin. Más concretamente, la novela se centra en la lucha de Lena contra la oscuridad que amenaza con reclamarla.

Aunque la historia me ha parecido interesante, la verdad es que en más de un momento he tenido la sensación de que el hilo principal se movía a cuentagotas. Afortunadamente, la prosa de las autoras me ha resultado sencillamente hermosa, agradable de leer incluso cuando no está pasando nada. La trama se rodea además de un perpetuo halo de misterio que me ha hecho en un par de ocasiones odiar secretamente al conductor del autobús por el simple hecho de detener el vehículo y obligarme a dejar de leer para bajarme.

En mi opinión, son los personajes los que constituyen el punto fuerte de este libro: desde Lena y Ethan hasta las ancianas tías de este, contamos con un numeroso grupo de personaje con matices que los hace creíbles y únicos, de esos que te hacen sacar una sonrisa de vez en cuando mientras lees. Espero algún día en algún sueño poder tomar el té con el viejo Macon o charlar sobre libros con Marian, Ethan y Lena en algún lugar al final de las estanterías. Por otra parte, hay alguno que otro (ej.: Ridley) que, a mi modo de ver, prometían bastante y de los que esperaba ver más de lo que se nos muestra en la novela. Tal vez en las secuelas Garcia y Stohl nos cuenten un poquito más.


«¿Qué hay al final de las estanterías?».

En conclusión, Hermosas criaturas es una historia bonita y bien escrita sobre un romance sobrenatural envuelta en un permanente halo de misterio. La recomiendo sobre todo a quienes den importancia a un buen elenco de personajes para escoger sus lecturas o a quien tenga ganas de reflexionar un poco sobre la luz y la oscuridad.


«Yo no perseguía a la tormenta, era ella la que me perseguía a mí y al final me había alcanzado».



Adaptación cinematográfica
Existe una película basada en Hermosas criaturas, protagonizada por Alice Englert y Alden Ehrenreich, a los que acompañan actores de la talla de Jeremy Irons o Sybill Trelawney Emma Thompson.

Aunque más diferente de la novela de lo que suele gustarme, me ha parecido una película bastante entretenida. Además, siempre merece la pena ver a Bulma  Emmy Rossum con un vestido como este:

«Sois hermosas criaturas».


Puntuación: 4/5

viernes, 13 de enero de 2017

Reseña de "El amor en los tiempos del cólera", de Gabriel García Márquez

"Pues habían vivido juntos lo bastante para darse cuenta de que el amor era el amor en cualquier tiempo y en cualquier parte, pero tanto más denso cuanto más cerca de la muerte."

El libro 
Autor: Gabriel García Márquez
Editorial: Debolsillo
Año de publicación original: 1985
Nº de páginas: 504
 
La historia
La historia de amor entre Fermina Daza y Florentino Ariza, en el escenario de un pueblecito portuario del Caribe y a lo largo de más de sesenta años, podría parecer un melodrama de amantes contrariados que al final vencen por la gracia del tiempo y la fuerza de sus propios sentimientos, ya que García Márquez se complace en utilizar los más clásicos recursos de los folletines tradicionales. Pero este tiempo —por una vez sucesivo, y no circular—, este escenario y estos personajes son como una mezcla tropical de plantas y arcillas que la mano del maestro modela y fantasea a su placer, para al final ir a desembocar en los territorios del mito y la leyenda. Los zumos, olores y sabores del trópico alimentan una prosa alucinatoria que en esta ocasión llega al puerto oscilante del final feliz. (Fuente: casadellibro.com)
 
El autor
Aracataca, (1928-2014). Gabriel García Márquez, columnista y escritor, estuvo ligado desde su juventud a los movimientos de izquierda, siguiendo muy de cerca la insurrección guerrillera cubana de Fidel Castro. Desde sus inicios, García Márquez apuntó una narrativa que entroncaba con la tradición literaria hispanoamericana, al tiempo que hallaba en algunos creadores estadounidenses, sobre todo en William Faulkner, nuevas fórmulas expresivas. Sus obras reflejan una recreación mítica del mundo real, donde se produce un encuentro constante de elementos realistas con apariciones y circunstancias fantasiosas, desembocando en una corriente ya conocida como realismo mágico. Mundialmente reconocido, su prestigio literario le ha llevado a conseguir el premio Nobel de literatura(Fuente: casadellibro.com)

Valoración personal
Muchas, pero que muchas reservas tenía yo, no sólo con este libro, sino con su autor. En un par de ocasiones intenté leer otros de sus títulos y sendos intentos fueron fallidos: me aburría sobremanera. Sin embargo, en esta ocasión, no sólo he logrado terminar una de sus obras más conocidas, sino que, además, reconozco que me ha gustado. Y mucho.

El amor en los tiempos del cólera es una bella e insólita historia de amor vivida a lo largo de toda una vida. En su juventud, Fermina Daza y Florentino Ariza se enamoran apasionadamente y entablan su primera relación sentimental, un tira y afloja que mantendrán para siempre y que no será, en ningún momento, como ellos se lo esperan. 

García Márquez nos presenta a dos potentes protagonistas, dos amantes de fuerte carácter, compleja psique y gran personalidad, que el lector llegará a conocer al dedillo. Se trata de personajes bien perfilados, con muchas posibilidades y con una clara evolución a lo largo de la trama. Tal lograda instrospección psicológica se traslada también a los personajes secundarios, quien, como ocurre en el caso del doctor Juvenal Urbino, esposo de Fermina Daza, tienen mucho que aportar a la historia. Quizás el único pero (y no es pequeño) a la construcción de los personajes es que los personajes masculinos son predominantemente machistas y utilizan a las mujeres a su antojo y para su propio beneficio.

Uno de los grandes logros de García Márquez es crear una perfecta ambientación espacio-temporal sin enmarcar la historia en ningún lugar ni época concretos. Del contexto de la novela se infiere que el escenario de la historia de amor entre Fermina y Florentino es el Caribe colombiano, en una época indefinida en el período de entreguerras.

 "Es increíble cómo se puede ser tan feliz durante tantos años, en medio de tantas peloteras, de tantas vainas, carajo, sin saber en realidad si eso es amor o no."

Si por algo me ha sorprendido El amor en los tiempos del cólera es por su innegable calidad literaria. A través de sus más de 500 páginas, García Márquez hace gala de una pluma sobresaliente, sensual y poética, una bella manera de narrar que sólo está al alcance de los más grandes y que a mí, personalmente, me ha recordado ligeramente a la cuidada y elegante prosa de Isabel Allende (a sabiendas de que a Márquez no le hubiese hecho ni gracia mi zafia comparación).  En ambos casos los autores apuestan por párrafos y frases largas y por priorizar el estilo indirecto frente al dialogado. Y esto, junto a la estructura temporal circular, proporcionan a la novela un ritmo irregular, más lento que ágil y cansino en algunos capítulos. Y aún así, aun teniendo en cuenta esos pasajes más farragosos, creo que es una de las más bellas historias de amor de la literatura, una historia emocionante que no empalaga (y eso es algo que servidora valora mucho).

En resumen, El amor en los tiempos del cólera narra una bellísima historia de amor que dura toda una vida. Con dos protagonistas de excepción, una prosa exquisita, un ritmo pausado (a veces, demasiado) y un genial tratamiento temporal, la novela de García Márquez es un clásico moderno imprescindible, uno de esos libros que el lector recordará permamentemente. Una historia de amor sin edulcorar, apta para diabéticos. Una novela en la que importa tanto lo que se cuenta como la manera en que se nos cuenta.

Puntuación: 4/5

viernes, 6 de enero de 2017

Reseña de "Historia de dos ciudades", de Charles Dickens

"Eran los mejores tiempos, eran los peores tiempos, era el siglo de la locura, era el siglo de la razón, era la edad de la fe, era la edad de la incredulidad, era la época de la luz, era la época de las tinieblas, era la primavera de la esperanza, era le invierno de la desesperación, lo teníamos todo, no teníamos nada, íbamos directas al Cielo, íbamos de cabeza al Infierno: era, en una palabra, un siglo tan diferente del nuestro que, en opinión de autoridades muy respetables, sólo se puede hablar de él en superlativo, tanto para bien como para mal."
 
El libro
Título en español: Historia de dos ciudades
Autor: Charles Dickens
Editorial: Debolsillo
Año de publicación original: 1859
Nº de páginas: 432
 
La historia
Un clásico indispensable inspirado en la Revolución Francesa. Dickens nos ofrece un panorama de personajes cuyas humildes vidas se ven trastornadas por el estallido de un terrible suceso histórico. La historia transcurre entre Londres y París durante la época de la Revolución Francesa; una revolución que se presenta como un justo castigo a la aristocracia por los siglos de explotación y maltrato del pueblo. (Fuente: Quelibroleo.com

El autor
Portsmouth, (1812-1870). Charles Dickens, periodista, dramaturgo y novelista, conoció desde niño las duras condiciones de vida de las clases humildes, debido a las deudas contraidas por su padre. A la denuncia de estas condiciones dedicó gran parte de su obra. Tras unos años realizando múltiples trabajos, consiguió finalmente vivir de sus escritos, primero redactando crónicas de tribunales y, más tarde, como periodista parlamentario. La publicación por entregas en los periódicos de, prácticamente, todas sus novelas, creó una relación especial con su público, sobre el cual llegó a ejercer una importante influencia. Tras viajar por Europa y Estados Unidos, regresó a Reino Unido, donde dedicó sus últimos años a disfrutar del éxito de sus obras ofreciendo conferencias por todo el país.   (Fuente: casadellibro.com)

Valoración personal
Arrancamos 2017 con un libro un tanto diferente al que solemos reseñar. En esta ocasión, hablamos del que, según Wikipedia, es el libro más vendido de todos los tiempos: Historia de dos ciudades, de Charles Dickens. A pesar de que tengo cierta inclinación por los grandes clásicos, éste título no se acercaba en un principio al estilo de libros que acostumbro a leer. Sin embargo, a menudo ocurre que, al salir de nuestra zona de confort, nos encontramos con gratas sorpresas, como es el caso de Historia de dos ciudades, una obra diferente, una completa, didáctica y original novela de personajes con tintes de folletín francés (del bueno). 

En Historia de dos ciudades Dickens relata la histoira de la señorita Mannete quien, junto al señor Lorry, viaja de Londres a París para ahondar en el pasado de su padre, un reputado doctor que fue capturado y condenado a prisión en el París pre Revolución Francesa. A partir de ahí, Dickens irá tejiendo una delicada trama de personajes principales y secundarios que ayudan a conformar un claro retrato de la sociedad de la época, una sociedad convulsa e inestable, analizada desde sus propias entrañas y que está a punto de marcar un hito en la historia universal. Una historia de venganzas, sacrificios, amor y muchas, pero que muchas, aventuras.

El lector conocerá al doctor Mannete y a su hija Lucy, cuya historia personal está fuertemente marcada por el espírtitu de la Revolución, el señor Lorry, serio y responsable representante de la banca inglesa, o Charles Darnay, quien será juzgado por traición en Inglaterra. Junto a ellos, el autor logró crear otros interesantes personajes secundarios, como los taberneros Defarge, máximo exponente del pueblo alzado, o el oscuro abogado Sidney Carlton, de quien dependerá en gran medida el desenlace de la obra.

Historia de dos ciudades, cuya trama arranca en 1775, cuenta con una magistral ambientación espacio-temporal que ayuda al lector a comprender los acontecimientos que derivaron en la toma de la Bastilla el 14 de julio de 1789. A través de descripciones minuciosas, el lector podrá familiarizarse con los principales esecnarios de la novela, una novela con un notable compromiso social, desplazándose por las calles de un París sangrante, un París de esperanzas y miedos, de terror y dolor, con más sombras que luces. 

"Habría de llegar un día en que los espantajos descarnados que poblaban aquella región, después de tanto tiempo contemplando en su ociosidad y en su hambre al que encendía los faroles, pensarían en servirse de sus cuerdas y poleas para colgar hombres en vez de faroles y alumbrar con luz más viva las tienieblas de su espantosa situación. Pero ese día estaba aún muy lejano, y los vientos que pasaban sobre Francia sacudían en vano los jirones de estos espantajos, y las aves de voz dulce y rico plumaje no veían en ellos ningún aviso."

Historia de dos ciudades cuenta con un ritmo pausado que puede molestar y cansar a los lectores más impacientes. Y es que la novela de Dickens no es un libro para leer del tirón, sino para soborear, para leer a sorbitos disfrutando de esa prosa única y magistral que tanta fama ha dado a su autor y que nos ha dejado uno de los mejores comienzos literarios de todos los tiempos.

En resumen, Historia de dos ciudades es una entretenida y didáctica novela de personajes ambientada en tiempos de la Revolución Francesa. Repleta de aventuras, con un principio de lujo y un final a la altura de la historia y de la fama de su creador,  la novela de Dickens se presenta como un clásico imprescindible, una de esas novelas que dejan su huella en la mente y el corazón del lector. A pesar de su ritmo lento, se trata de un título 100% recomendable.

Puntuación: 4/5

viernes, 23 de diciembre de 2016

Reseña de "Alice Adams", de Booth Tarkington

"Yo creo que sólo los chiquillos pueden ser "alegremente" felices. Creo que cuando somos mayores, nuestros momentos de mayor dicha son como el que acabo de vivir: como si uno oyera una música suave y dulce, pero muy triste."

El libro
Título: Alice Adams
Autor: Booth Tarkington
Año de publicación: 1921
Nº de páginas: 424

Esta novela fue galardonada con el prestigioso Premio Pulitzer de Literatura en 1921.
 
La historia
Novela ganadora del premio Pulitzer en 1921. Alice, una joven de clase media, aspira a escalar socialmente, para esto aprovecha una invitación a cenar donde conoce a Arthur, quien es el candidato ideal para que los sueños de la joven se hagan realidad. Situada en los albores del siglo xx, Tarkington nos presenta esta historia, llena de un fino humor, en el que la ironía se aprecia a lo largo de las páginas.  (Fuente: Casa del libro)

El autor
Newton Booth Tarkington (n. 29 de julio de 1869, Indianápolis, Indiana, Estados Unidos - m. 19 de mayo de 1946, Indianápolis), novelista y dramaturgo estadounidense.

Famoso por sus conceptualizaciones satíricas y algunas veces románticas de las personas del Medio Oeste, representadas en descripciones humorísticas de niñez y adolescencia, cuyas obras representativas son: Penrod (1914), Seventeen (1916) y Gentle Julia (1922).

La trilogía Growth (1927), incluye la obra The Magnificent Ambersons (premio Pulitzer en 1918; película en 1942), que plasma la decadencia de una familia que alguna vez fue prominente y poderosa.

Alice Adams (1921; filme en 1923 y 1935), un minucioso estudio de la conducta, es quizá su novela más admirable. (Fuente: wikipedia

Valoración personal
Una novela magnífica. Un drama familiar que deja huella. Uno de esos libros que te dejan reflexionando durante días. En Alice Adams Booth Tarkington narra la historia de una joven de clase media que aspira a mezclarse con la élite de la sociedad de su localidad natal. A través de las andanzas de la bella Alice, Tarkington realiza un vívido retrato de la sociedad de la época (principios del siglo XX), tocando temas fundamentales como el racismo, la ludopatía y la importancia de la verdad.

Tarkington canaliza no sólo las ganas de la joven por alternar con la flor y nata de la sociedad de su ciudad, sino también el ansia de su madre por escalar socialmente. Así, pues, el personaje de Alice se define tanto desde la perspectiva de lo que ella espera de la vida, como desde el punto de vista de todos aquellos que mantienen en la joven sus esperanzas para ver cumplidos sus sueños. Sin embargo, y en contra de lo que pueda parecer, Alice no es una típica mujer florero, sino que va madurando y evolucionando a lo largo de la obra, amoldándose a todas las situaciones de la vida. Una mujer valiente, un personaje fuerte, con tintes feministas, que busca su sitio en el mundo, más allá del rol de ama de casa al que la relega la sociedad.

Tarkington no sólo logró crear una protagonista de excepción, sino que además perfiló un conjunto de entrañables personajes secundarios que, sin duda, perdurarán largo tiempo en la mente del lector. La señora Adams, que vive la vida a través de su vástagos, el señor Adams, que semeja una suerte de Pepito Grillo en tan alborotado seno familiar, Walter, el díscolo hermano de la joven, o el señor Rusell, su aparentemente fiel pretendiente, dibujan una completa e interesantísima sátira social que arremete contra la ambición, en general, y contra ese empeño particular de escalar socialmente de la clase media trabajadora durante el boom industrial. Tarkington examinará las decisiones tomadas por todos y cada uno de estos personajes y mostrará al lector las consecuencias éticas de sus actos.

Norteamérica. Principios del siglo XX. Esta ambientación espacio-temporal llevará a Tarkington a poner de manifiesto una de las características más destacables de la coyuntura social en que se enmarca su historia: el racismo. Estamos en una época de segregación, en que negros y blancos viven en distintos barrios, se desplazan en distintos transportes e incluso acceden a los locales por distintas entradas. 

"La verdad, por regla general, es sencilla: y su término opuesto, la mentira, también debe serlo para resultar eficaz; pero los que practican esta última, como Alice, suelen ser personas impulsivas y, como ella, a menudo se ven envueltos en sus propias redes."

A pesar de los años transcurridos desde que Tarkington redactó el primer manuscrito de Alice Adams, ni su prosa, poco dada a florituras, ni la historia que se nos cuenta, parecen
acusar el paso del tiempo. Aunque el autor se vale fundamentalmente de vocabulario y estructuras sintácticas sencillas, no pierde en ningún momento su elegancia característica y logra crear una novela de fácil lectura, con un final sobresaliente. 

En resumen, Alice Adams es un interesantísima novela de personajes con una heroína memorable, un relato moralista que invita a la reflexión. Tarkington realiza un brillante análisis de la sociedad de las primeras décadas del siglo XX, condenando someramente las falsas pretensiones, los engaños y los fingimientos y, sobre todo, recalcando la importancia de decir la verdad en un mundo donde nadie parece decirla. Una novela excelente. 

Adaptación cinematográfica
La novela de Booth Tarkington fue llevada a la gran pantalla en 1935 por el cineasta Geroge Stevens. Conocida en España como Sueños de juventud, la película está protagonizada por Katherine Hepburn y Fred MacMurray y en ella se despoja a la historia ideada por Tarkington de toda crítica social, para convertirla en un mero drama romántico. 

Puntuación: 5/5

Aprovechamos esta entrada para haceros llegar a todos nuestros mejores deseos en estas fechas. ¡Feliz Navidad y próspero 2017! Y ojalá que el año que entra venga cargado de grandes aventuras e interesantes lecturas.